Paul aan het woord

Paul aan het woord

,,Als je de slimste in de ruimte bent, sta je in de verkeerde ruimte.’’ Zo, duidelijke woorden van Paul Brouwers (25). Sinds een half jaar mag hij zich ‘Data Analytics Consultant’ noemen bij KPN Consulting, maar zijn filosofie? ,,Je moet altijd iets te leren hebben.” En dat lukt hem nog dagelijks.

Net als vele anderen begon Paul aan zijn avontuur als Young Professional bij KPN Consulting. Via een pitch van twee minuten mocht hij zich aan het bestuur en zijn collega’s voorstellen. Maar hoe doe je dat? Antwoord: laat dat maar aan Paul over. ,,Ik pakte een slide erbij van Valencia, waar ik een half jaar gestudeerd en gewoond heb’’, vertelt hij. ,,En dan moet je binnen twee minuten de link vinden met KPN Consulting. Het wordt eigenlijk een soort storytelling.’’ Niet veel later bewijst hij dat de woorden en hersenspinsels vloeiend uit zijn mond komen,. ,,Ik vertelde dat er in Valencia en bij deze baan er vooral een link was qua avontuur. Jezelf leren kennen, opleiden, trainen. Vanzelf rol je erin.’’

Nou ja, ‘vanzelf’. Niets gaat compleet op de automatische piloot, maar jezelf in het diepe durven gooien is de twintiger wel toevertrouwd. Een half jaar nadat zijn periode als Young Professional erop zat, begon hij binnen KPN Consulting aan twee projecten…tegelijk. Eén daarvan bevindt zich in het technisch hart van KPN: Network & IT Operations, waar alles draait om het onderhouden van het netwerk. ,,Je wil niet hebben dat mensen tijdens Feyenoord - Ajax ineens geen internet meer hebben’’, lacht hij. ,,Dat onderhoud is nu echt nog mensenwerk. Niet dat er straks niemand meer nodig is, want data is niet per definitie slimmer dan een goed stel hersens. Maar ze helpen wel degelijk. Nu kijken we bijvoorbeeld of big data de gang van zaken kan voorspellen. Wanneer gaat er iets mis? Welke patronen zien we en wanneer moet er onderhoud gepleegd worden? Zo maken we ieders leven een stukje makkelijker.’’

In zijn eerste jaar kreeg de oud-Young Professional alle tijd en ruimte om zich te ontplooien, collega’s te ontmoeten en te ontdekken waar zijn passie ligt. Niet alleen door zich dagelijks onder te dompelen met informatie van ervaren professionals, ook via trainingen voor onder andere PRINCE2 en ITIL. Een ‘fijne overbrugging’, noemt hij het. Vooral de brede oriëntatie - de pas afgestudeerden bij KPN Consulting maken kennis met vijf ICT-omgevingen - bevalt hem. Met een zelfgekozen coach aan zijn zijde kan hij op die manier zijn carrière en plannen vormgeven. Daardoor weet Paul precies waar zijn interesse en toekomst ligt, nadat hij een jaar lang in alle vrijheid op ontdekkingstocht kon. Resultaat: het ‘Internet of Things’ is hem om het lijf geschreven.

Internet of Things (het verbinden van apparaten, zoals thermometers, chips bij koeien en sensoren op sportkleding om data uit te wisselen)  is momenteel zo’n beetje de hardst groeiende technologie. Niet zo gek dus dat Paul - een tikkeltje ongeduldig en behoorlijk leergierig - die wereld wel ziet zitten. ,,IoT gaat razendsnel. Tegen de tijd dat je er goed in bent, moet je weer aan de bak om bij te leren. Misschien is dat ook wel het voordeel van jong zijn: het vermogen om snel te ontwikkelen. Essentieel als je iets met techniek wil doen. Want als je de slimste persoon in de ruimte bent, sta je in de verkeerde ruimte.’’

Na een aantal projecten in zijn Young Professionalschap is hij inmiddels Data Analytics Consultant.  En daar komen twee werelden elkaar tegen, aangezien datamanagement sterk verbonden is met Internet of Things. Doordat er steeds meer data wordt verzameld via chips en sensoren die verbonden zijn met (alledaagse) apparaten en voorwerpen, krijgen datamanagers als Paul steeds meer en beter toegang tot waardevolle informatie.

Een weloverwogen keuze dus, ingegeven door de proeftuin die hem werd geboden. De sfeer op de werkvloer, ook toen hij net kwam kijken, is wat Paul betreft razend belangrijk.. ,,Men vertrouwt je. Laatst had ik een bruiloft, dus moest ik die dag eerder weg. Zolang ik maar zorg dat het af is en ik mijn werk eromheen kan plannen, vindt iedereen dat prima. Die vrijheid moet je misschien wel aankunnen, maar als je dat kan is deze omgeving echt iets voor je.’’

Ook binnen zijn team van data-management is die sfeer terug te zien. ,,De organisatie is plat, je kan bij iedereen binnen lopen, een Whatsappje sturen of een bakje koffie drinken.’’ En daarom ziet hij zichzelf nog lang niet vertrekken. ,,Toen ik hier kwam wilde ik ‘iets met big data’. Niemand anders kan ontdekken wat je wil dan jezelf. Ik vind het fijn om dat in eigen hand te hebben, en als Young Professional krijg je die kans volop.’’