Marissa aan het woord

,,Ik kan hier letterlijk doen wat ik leuk vind.’’ In haar eerste maanden als Young Professional bij KPN Consulting leert Marissa Helmich het bedrijf en de wereld van datamanagement tot in de puntjes kennen. Trainingen, meelopen met collega’s, certificaten binnenhalen en zelf op ontdekking gaan, maakt  het voor Marissa mogelijk door te groeien naar wat ze hoog op haar verlanglijst heeft staan:  een carrière als data scientist. ,,Ik word ontzettend blij van een gigantische dataset.’’

In april dit jaar liep Marissa (29) voor de eerste keer het gebouw van KPN Consulting binnen. En in een paar maanden tijd is er veel veranderd, in positieve zin. Als Young Professional kreeg ze direct de kans een intern project in de duiken en liep ze mee bij de collega’s van datamanegement. De eerste data-analyses volgden snel, evenals het opstellen van use-cases en plannen maken voor een klant, die overigens direct enthousiast bleek.

,,Ik sta er niet zo vaak bij stil, maar ik heb in een korte tijd al heel veel geleerd en opgepakt’’, vertelt Marissa. ,,Snel had ik het heel druk, maar op een fijne manier. Ik leerde iedereen kennen en voelde me meteen welkom en serieus genomen. Dat is het fijne aan Young Professional zijn: alles wat je goed kan, wordt heel erg gewaardeerd. En als iets je minder ligt, is dat ook oké. Die ruimte krijg je.’’

De allereerste kennismaking volgde in de introductieweek, voorafgaand aan het Young Professional-schap bij KPN Consulting. Die was intensief, maar vooral heel leuk en leerzaam, weet Marissa nog. ,,Tijdens een rollenspel kreeg ik de vraag: ‘wat kan je niet?’. Ja, die kwam wel even met de deur in huis vallen’’, lacht ze. Het belangrijkste is dat er echt ingezoomd wordt op je ontwikkelpunten en hier ook echt aan gewerkt wordt.

De trechtervormige leerweg bevalt haar uitstekend. Zo breed mogelijk oriënteren, meelopen en leren om uiteindelijk verder te specialiseren. Niet alleen in wat je kan, maar bovenal wat je leuk vindt. Na de eerste maanden durft ze voorzichtig al wel de conclusie te trekken dat datamanagement haar toekomst is. Uit duizenden, miljoenen data-bestanden conclusies trekken. Marissa: ,,Waarom? Omdat het echt loont om data-analyses te doen. Het levert namelijk altijd een voordeel op. Of dat nu financieel is, of een tijdsbesparing of kwaliteitsverbetering. De klant heeft er iets aan.’’

Nu ze ook tussen al het werk door haar certificaten haalt voor SCRUM, Agile en R om beter te worden in programmeren, kan ze zich meer en meer richten op persoonlijke ontwikkeling. Dit doet ze als Young Professional aan de hand van een coach, die haar begeleidt tijdens het traject richting haar droombaan. Een van de pijlers is het werken met doelportfolio’s (Datamanagement, Cloud, Internet of Things, Digital Workspace of Security) en later specialisatie in één van hen. ,,De mogelijkheden om mezelf te ontplooien zijn dus eindeloos’’, oordeelt de Young Professional. ,,En men snapt heel goed dat ik hier ben om overal aan te ruiken.’’ Er is wat haar betreft wel een voorwaarde: als Young Professional moet je gedreven zijn. ,,Dan is dit echt een goede omgeving voor je.’’

Naast haar uitgebreide mogelijkheden om zichzelf te ontplooien, is vooral de werkomgeving een fijne. ,,Zeker voor een Young Professional is de sfeer prettig. Je maakt een praatje met de directie tijdens een borrel en je kan met iedereen een kop koffie drinken of binnenstappen. De organisatie is vrij plat. Er is geen sprake van een sterke hiërarchie.’’

Haar eerste jaar als Young Professional duurt gelukkig nog even. Naast het behalen van certificaten, wil en kan Marissa nog meer. Zo wil ze zich gaan verdiepen in ‘Machine Learning’: een zelflerend systeem waar je data mee kan trainen zodat de uitkomst van data-analyses voorspeld kan worden. Oftewel: ‘de toekomst’, meent Marissa. ,,Zo zit ik ook wel in elkaar. Ik houd van evidence-based conclusies trekken.’’